Les Chiefs devancent Hamilton, les Crusaders remportent un septième titre consécutif en Super Rugby

Les Chiefs devancent Hamilton, les Crusaders remportent un septième titre consécutif en Super Rugby

Les Crusaders ont battu les Chiefs 25-20 pour remporter le titre du Pacific Super Rugby pour leur septième titre consécutif.
Codie Taylor a réalisé deux centres pour devenir le meilleur buteur avant du match, tandis que Richie Mo’unga a marqué l’autre centre de l’équipe de la soirée.
Sean Stevenson et Ermoni Nalawa ont marqué pour les Chiefs, Damian McKenzie convertissant le ballon et marquant deux pénalités dans une défaite serrée.
Ce fut une défaite douloureuse pour les hôtes car le sommet du tableau de la saison régulière a été battu par les champions et Scott Robertson s’est retiré avec style.
Les Crusaders ont dominé les premières étapes et ont montré leur expérience en finale, piégeant les Chiefs dans leur propre moitié de terrain pendant une longue période.
L’équipe de Robertson est ensuite passée en premier et, après avoir refusé un tir précoce dans le coin, ils ont ensuite marqué pour porter le score à 3-0.
Un moment de controverse s’est ensuivi lors de la finale lorsque Anton Linate-Brown a été averti pour un contact frontal avec l’ailier des Crusaders Dallas McLeod. L’arbitre Ben O’Keeffe a examiné le tacle hors du terrain mais a décidé que le contact ne méritait pas une mise à niveau vers le rouge, déroutant de nombreux spectateurs.
Avant cet appel, les Chiefs avaient effectué plus de lancers francs, avec six zéros en 13 minutes et zéro pour les Crusaders.
Malgré une faute des Chiefs, la pénalité de Mackenzie a donné aux Chiefs le prochain but, et le retour de Linate Brown n’a pas nui au score.
Les choses se sont encore améliorées pour l’équipe locale à la 23e minute lorsque la passe d’Alex Nankivell a permis à Stevenson de combler l’écart et il a porté le score à 10-3.
Cependant, les Chiefs ont continué à être pénalisés et O’Keeffe a encore lutté car Luke Jacobson ne pouvait pas supporter son poids.
Cette fois, la carte s’est avérée coûteuse pour les Chiefs, Taylor chargeant derrière le marteau, mais surtout, Moonga a raté le barrage qui a suivi.
McKenzie était également hors cible après une demi-heure et son lancer franc volontaire près de la ligne de touche signifiait que l’avance restait à 10-8.
À la 36e minute, Will Jordan et Leicester Fainga’anuku ont combiné et la tête a finalement changé de main avant que Mo’unga ne feinte et le score était de 1 15-10.
Les Chiefs semblaient en avoir le plus profité à la mi-temps, lorsque Stevenson et Nalawa ont fait équipe pour compléter l’attaque à la 43e minute, s’échappant de l’aile et portant le score à 17-10.
Le doublé de McKenzie a été soutenu par une pénalité six minutes plus tard, donnant aux Chiefs une avance de cinq points lors de la finale du Super Rugby Pacific.
Puis il y a eu un tournant dans le match lorsque le tir de Nalawa a été exclu alors que McKenzie a été expulsé pour hors-jeu, donnant une chance aux Crusaders.
Ils ont rapidement converti le penalty en corner et après 15 minutes de 22 secondes à presser, Sam Cann a été averti et Taylor est tombé.
Les Crusaders avaient pris les devants avec seulement six minutes à jouer au stade FMG, mais les Chiefs avaient une dernière chance proche du temps plein lorsque le tir spéculatif à longue portée de MacKenzie a raté à la mi-temps.
Moonga n’a pas commis une telle erreur dans une meilleure position sur le terrain pour le but final du match, et les croisés ont conservé le titre et ont poursuivi leur dynastie.

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